Defensive back na ginagawa ang karamihan ng pagkakataon na pasiglahin ang UNLV defense

  UNLV defensive back Jerrae Williams sa field para sa Rebels sa kanilang 58-27 panalo laban sa ... UNLV defensive back Jerrae Williams sa field para sa Rebels sa kanilang 58-27 panalo laban sa North Texas sa Allegiant Stadium noong Setyembre 17, 2022. (Lucas Peltier/UNLV Athletics)  UNLV defensive back Jerrae Williams sa field para sa Rebels sa kanilang 58-27 panalo laban sa North Texas sa Allegiant Stadium noong Setyembre 17, 2022. (Lucas Peltier/UNLV Athletics)  UNLV defensive back Jerrae Williams sa field para sa Rebels sa kanilang 58-27 panalo laban sa North Texas sa Allegiant Stadium noong Setyembre 17, 2022. (Lucas Peltier/UNLV Athletics)  Lumalahok ang UNLV Rebels defensive back Jerrae Williams sa mga drills sa pagsasanay ng football noong Martes, Agosto 16, 2022, sa Las Vegas. (Chase Stevens/Las Vegas Review-Journal) @csstevensphoto

Hindi naglaro si Jerrae Williams para sa UNLV noong nakaraang taon, ngunit ang junior defensive back pa rin ang usapan sa programa sa offseason.

Iyon ang naging epekto niya sa paglalaro sa scout team habang nakaupo noong nakaraang season dahil sa mga panuntunan sa paglipat ng NCAA.



Ngayon ay sa wakas ay nakikibagay na siya at gumawa ng epekto sa mga laro, nangunguna sa pinahusay na depensa para sa Rebels, na 2-1 sa kanilang pagsisimula sa Mountain West sa Utah State sa Sabado.



'Siya ay isang katalista hindi lamang sa aming depensa, kundi sa aming buong koponan,' sabi ni coach Marcus Arroyo. 'May personalidad siya na nagpapasaya sa iyo.'

Nakatali si Williams sa pangalawa sa koponan na may 16 na tackle at may sako at interception. Hawak ng Rebels ang mga kalaban sa 22.7 puntos kada laro, na ikalima sa Mountain West.



Sinimulan ni Williams ang kanyang karera sa kolehiyo sa Division II sa Unibersidad ng Arkansas sa Monticello. Naglaro siya sa dalawang laro bilang freshman bago siya nagtamo ng injury sa balikat na nag-sideline sa kanya para sa season.

Lumipat siya sa UNLV noong huling bahagi ng 2020, sumali sa linebacker na si Jacoby Windmon, ang kanyang matandang teammate sa John Ehret High School sa Louisiana. (Inilipat si Windmon sa Michigan State bago ang season na ito.)

Umapela si Williams sa NCAA na mabawi ang kanyang pagiging karapat-dapat para sa 2021, ngunit sa huli ay tinanggihan siya. Sinabi ni Williams na hindi isang opsyon ang pakiramdam na naaawa sa kanyang sarili tungkol sa hindi niya makalaro.



Noong mahirap ang panahon, sinabi niyang nakuha niya ang inspirasyon mula sa kanyang ina, na siyang nagpalaki sa kanya at sa kanyang apat na kapatid nang mag-isa. Sinabi ni Williams na ang paraan ng kanyang patuloy na pagtatrabaho upang matustusan ang kanyang mga anak ay nag-uudyok sa kanya na magpatuloy kapag nahaharap siya sa kaunting kahirapan.

'Mayroon pa kaming mga plano, mayroon pa rin kaming mga layunin, at makakamit pa rin ang mga ito,' sabi ni Williams. “Walang napigil, na-push back lang yung timeline. Iyon ang marami akong dapat sabihin sa sarili ko.'

Ang tagapagtanggol na coordinator na si Keith Heyward ay sumali sa mga tauhan ng mga Rebelde noong Marso. Agad umanong humanga siya sa hilig na ginampanan ni Williams na nagpatatag sa kanya bilang lider at nagkamit siya ng scholarship para sa season na ito.

'Siya ang puso at kaluluwa ng koponan,' sabi ni Heyward.

Ang hilig at intensity ni Williams ay sumasalamin sa natitirang bahagi ng depensa. Sinabi niya na ang paraan kung paano niya nasusulit ang kanyang mga kasamahan sa koponan ay ang manguna sa pamamagitan ng halimbawa at itulak ang lahat na itugma ito.

'Siya ang nagdadala ng enerhiya araw-araw. … Sinisigurado niya na ang buong depensa ay pupunta,” sabi ng sophomore defensive back na si Johnathan Baldwin. 'Kapag nasa 10 na siya, tinitiyak niyang nasa 10 ang iba. Tinitiyak niyang isasama niya ang lahat.'

Sinabi ni Williams na humanga siya sa kung paano umunlad ang mga batang manlalaro sa offseason. Sinabi niya na ang kanyang sariling mga personal na layunin at ang mga layunin ng koponan ay mas makakamit ngayong season dahil lahat ay bumili.

'Gusto ng lahat dito,' sabi ni Williams. 'Lahat ng tao dito ay gustong maglaro ng football at maging bahagi ng isang magandang bagay.'

Makipag-ugnayan kay Alex Wright sa awright@reviewjournal.com. Sundin @AlexWright1028 sa Twitter.